مؤسس الجمعة: حقائق كونك رئيسة تنفيذية في صناعة يسيطر عليها الذكور ، مع هايدي زاك

مؤسس الجمعة: حقائق كونك رئيسة تنفيذية في صناعة يسيطر عليها الذكور ، مع هايدي زاك


بصفتنا شركة #ByWomenForWomen ، نحب الاحتفال بالعلامات التجارية التي تقودها زميلات مؤسِّسات. سلسلتنا الجديدة ، Founder Friday ، هي فرصة للتعرف على بعض هؤلاء النساء البارزات ، بما في ذلك هيدي زاك الخاصة بنا!

جمع الأموال كمؤسسة أمر صعب. من الصعب على أي شخص الحصول على تمويل لشركة ناشئة ، ولكن بصفتك امرأة تعمل في صناعة الملابس الداخلية التي يهيمن عليها الذكور ، هناك درجة إضافية من الصعوبة.

كيف تكون مثل توني مونتانا

ما زلت أتذكر عرضًا واحدًا معينًا أثناء جمع الأموال لـ ThirdLove. أحضر هذا الاجتماع مع زوجي ديف ، الذي صادف أنه أحد مؤسسي. نعطي عرضنا ونشعر بثقة تامة. ثم ، في نهاية الاجتماع ، يستيقظ الرجل ويقول:

'آسف ، لكننا نستثمر فقط في الأنشطة التجارية التي نفهمها.'


هذا لم يبشر بالخير بالنسبة للشركات الناشئة في مجال حمالة الصدر والملابس الداخلية.

أعني ، أليس هذا جنونًا؟ تستثمر شركته في blockchain وتحليلات البيانات ، لكنه يستثمر فقط في الأشياء التي يفهمها؟ لقد واجهت صعوبة في تصديق ذلك.


لسوء الحظ ، بصفتي مؤسسة ، غالبًا ما واجهت ردود فعل مجنونة من مستثمرين كهذه. لقد اكتشفت أنه نظرًا لأن منتجنا كان يستهدف النساء ، فقد كان من الصعب جدًا جمع الأموال في الأيام الأولى. وبكل بساطة ، السبب في ذلك هو أننا كنا نقدم عرضًا حصريًا للجمهور من الذكور الذين لم يفهموا الحاجة إلى حمالة صدر أفضل ، وطريقة أفضل لشرائها ، في السوق.

أنا لا أكره لك الاقتباسات

لقد كان لديّ مستثمر متحمس بشأن مقاييسنا مقدمًا. لكنه أرسل إلينا بعد ذلك رسالة بريد إلكتروني تفيد بأنه قد استثمر بالفعل في شركة تجارة إلكترونية نسائية ، ولم يكن متحمسًا بما يكفي للاستثمار في شركة أخرى. على الرغم من أننا لم نكن مثل شركة التجارة الإلكترونية تلك ، فقد كنا علامة تجارية نسائية أخرى. لم يكن متحمسًا بما يكفي للمشاركة.


هذا هو المكان الذي أدركت فيه أن وجود شريك مؤسس ذكر أمر منطقي. بالنسبة لنا ، كانت ميزة وطريقة للتواصل مع المستثمرين الذين لم يفهموا دائمًا منتجنا أو السوق. إذا تمكن ديف من التواصل مع الرجال بشأن حمالات الصدر ، فإن شركتنا كانت منطقية لمجموعة واسعة من المستثمرين المحتملين.

لقد سمعت مؤخرًا أن المستثمرين يهتمون أكثر بفرق المؤسس المشارك التي تضم امرأة واحدة على الأقل بدلاً من فريق الرجال فقط. إنه لمن الجنون أن ننظر إلى تجربتنا قبل ست سنوات ونرى إلى أي مدى وصل المجتمع في العمل مع الشركات التي تقودها النساء وفهمها.

من هي سيدة صافرة في الكتب

كان من المنطقي بالنسبة لي أن أعمل مع زوجي ديف ، وليس فقط لأن المستثمرين المغامرون الذكور شعروا براحة أكبر مع رجل آخر في الغرفة. اتضح أنها في الواقع فكرة جيدة لنا أن نجمع ThirdLove معًا. كانت هناك اجتماعات معينة عندما كنت أقود الملعب بالكامل لأنني كنت أتواصل بشكل أفضل مع المستثمر. بعد ذلك ، كانت هناك أوقات قاد فيها ديف لأننا لاحظنا أن هذا هو مكان الاتصال. لم يكن من الضروري بأي حال من الأحوال أن يكون هناك شريك مؤسس ذكر على متن الطائرة ، ولكنه نجح معنا لأننا ظللنا وفيين لقيمنا طوال العملية.

كانت ثيرد لوف توفر لملايين النساء حمالة صدر مناسبة أفضل وطريقة أفضل لشرائها ، وهذا ما يمكن أن يثير حماس المستثمرين بشأنه. لقد أمضينا الكثير من الوقت في التركيز على كيفية الاستفادة من التكنولوجيا ، وإنشاء تجربة ملائمة أفضل عبر الإنترنت والابتكار في سلسلة التوريد الخاصة بنا. كان الأمر صعبًا ، لكنه نجح.


بعد ست سنوات ، تدار منظمتنا من قبل فريق تنفيذي ذو أغلبية نسائية ، وفريقنا يتكون من أكثر من 80٪ من النساء ووجدت أكثر من 11 مليون امرأة تناسبها التام مع ThirdLove.

تبين أن الاستثمار في مؤسسة #ByWomenForWomen كان رهانًا جيدًا.